青岛协作机器人行业知识分享:

人机协作是大势所趋

 

早在1974年,机器人就已经进入工业生产领域。然而,40多年过去了,绝大多数情况下机器人与工人依旧无法比肩工作。为了避免机械臂或机器人在工作过程中误伤工人,在实际应用过程中机器人通常被固定在工位上,并且被一定范围的防护栏隔离开。

 

随着机器人智能化程度的提高,柔性机器人技术的发展,以及机器人与人类合作完成任务的需求愈加强烈,工业机器人必将朝着人机协作的方向发展。

 

协作机器人的研究起源于欧盟在2005年资助的一个由ABB公司、库卡公司等工业机器人巨头和机器人产业链上的其他公司共同参与的研究项目。当时的研究目的是制造一种中小企业可以负担得起的、小而灵巧的机器人,用来应对制造业流出欧盟,向低人力成本国家转移的趋势。

 

不过,当时的协作机器人都是由传统机器人改造而成,对工业机器人市场并没有产生太大的影响。

 

目前,工业机器人主要用来在车间里完成简单、繁重的重复性工作,如移动物体到指定位置、定点焊接、喷涂等。而那些需要具备触觉或灵活性的工作,比如电子产品的装配等,工业机器人还无法胜任。从ABB公司的“YuMi”开始,真正的协作机器人的出现满足了人机协作完成较为复杂任务的需要。

 

协作机器人在全球市场崭露头角

 

全球工业机器人市场增长迅速。根据壹行研(Innova Research)的数据,2015年全球工业机器人出货量总计25.3万台,市场销售额达到98.1亿美元。壹行研预测,到2020年,全球工业机器人的出货量将会达到91.9万台,销售额达到约233亿美元。

 

在中国,随着劳动力成本快速上涨,人口红利逐渐消失,生产方式急需向智能化、精细化方向转变,工业企业对包括工业机器人在内的自动化、智能化装备的需求正在快速增长。壹行研数据显示,2015年中国工业机器人市场出货量为4.7万台,销售额超过13亿美元。

 

预计到2020年,中国工业机器人出货量将达到18.4万台,销售额将超过32亿美元。可以看出,中国工业机器人市场的增长速度将远远超越全球工业机器人市场的发展速度,成为未来5年全球工业机器人市场增长的亮点。

 

值得注意的是,两年前才开始批量出货的协作机器人已经开始在全球机器人市场崭露头角。全球工业机器人四大巨头无一例外推出了自己的协作机器人产品。除了ABB公司推出的协作机器人“YuMi”外,发那科公司推出了型号为CR-35iA的大型协作机器人,库卡公司推出了名为“LBR iiwa”的协作机器人,安川公司则研发了名为“Dexter Bot”的协作机器人。

 

中国工业机器人行业的领先企业沈阳新松机器人公司也不甘落后,在2015年11月上海举行的中国国际工业博览会上,首发了国内领先的七轴柔性协作机器人。其他在协作机器人行业内耳熟能详的企业包括总部在美国波士顿的Rethink Robotics公司、丹麦的优傲机器人公司和日本的Life Robotics公司等。

 

目前,汽车行业是工业机器人最大的应用市场,电子行业次之,其他行业工业机器人的普及程度要低得多。由于工业机器人最大的汽车应用市场已经基本被ABB公司、库卡公司、发那科公司、安川公司这四大巨头垄断,其他机器人供应商很难进入,市场规模第二的电子行业就成为工业机器人巨头和工业机器人新贵角逐的主要领域。

 

除了汽车和电子两大机器人应用市场外,未来工业机器人还会大量进入其他工业应用市场,比如医药、食品、纺织、家具制造等行业。对于这些领域中的广大中小企业来说,价格相对便宜、体积小、灵活性强的协作机器人比体积庞大且昂贵的传统工业机器人更容易受到欢迎。

 

基于以上的判断,壹行研预计未来5年协作机器人市场出货量的增长速度将比传统工业机器人更加快速,到2025年,全球协作机器人市场规模有可能超过100亿美元。到那时,协作机器人与工人紧密合作的场景会逐步成为车间里随处可见的靓丽风景线。


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